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Je ne pouvais pas sauver David : les mémoires révélateurs du pasteur Finedon, le révérend Richard Coles, révèlent la folie du chagrin

Cela fait une décennie que je suis passé pour la dernière fois au presbytère de Finedon. Il y a dix ans, c’était pour photographier la pop star devenue présentateur de radio et prêtre anglican le révérend Richard Coles, le nouveau vicaire de l’église St Mary.

Accueilli dans le presbytère moderne en pierre par l’incomparable pop star des années 1980, l’ancien communard m’a présenté un autre pasteur qui triait des boîtes et des caisses d’emballage – son partenaire de vie le révérend David Coles. Un beau jeune homme également dans un collier de chien. Il aurait eu 33 ans à l’époque.

Aujourd’hui, je suis arrivé un peu tôt à Finedon Vicarage et je me prépare pour une entrevue en plein air, j’ai fouillé mes mitaines sans doigts et un foulard en laine à l’arrière de ma voiture.

David et Richard Coles en Terre Sainte en 2012

Il est notoire que M. Coles est le seul vicaire de l’Église d’Angleterre à avoir eu un célibataire numéro un. Il est l’un des vicaires de la télé les plus aimés du pays (bien que Kate « Gogglebox  » Bottley pourrait lui donner une course pour son argent), bon viveur, ancien concurrent de Strictly Come Dancing et Celebrity Masterchef et Mastermind, présentateur de télévision et de radio et tout national. Trésor.

Rassembler mes affaires quand je regarde par la fenêtre de la voiture, mes yeux rencontrent le visage souriant du révérend Richard Coles. Il est debout dans un jean, des pantoufles de tapis et un pull confortable, un collier de chien légèrement de travers, et me souhaite la bienvenue.

Vous pourriez vous attendre à ce qu’un homme qui est sur le point d’accueillir non pas un, mais deux « concerts  » en ligne basés sur Zoom soit précieux avec son temps – un chat en ligne de motivation pour ravir les invités d’un organisme de bienfaisance et des récompenses sont à l’ordre du jour, mais la générosité abonde. et il n’apporte pas seulement une tasse de thé, mais aussi une grande part de gâteau aux friandises – « qui sera avec nous toute la journée  », dit-il – grâce à un paroissien bienveillant, qui a déposé la friandise dans une boîte de tupperware enrobée d’un Loakes sac de transport de chaussures.

J’ai aussi apporté un petit cadeau – une copie de cet article fraîchement publié – il a l’air ravi et s’exclame : « J’adore l’ET. J’étais dedans en 1977 quand j’avais écrit une comédie musicale – je n’avais probablement écrit que quelques mesures mais c’était assez bon pour être dans le journal. J’étais ravi. « 

Rev Richard Coles avec Pongo

Je suis ici pour discuter de son nouveau livre « La folie du chagrin » – un mémoire d’amour et de perte, un livre qu’il « a dû écrire » après la mort soudaine et choquante de son partenaire de vie David.

Il est parfois difficile de repenser à la vie avant Covid, l’époque pré-pandémique. En décembre 2019, en tant que nation, nous étions obsédés par une autre situation qui bouleversait la vie – le Brexit.

Mais le vendredi 13 décembre 2019, alors que Boris Johnson a salué une « nouvelle aube  » avec son parti conservateur remportant une victoire éclatante, le partenaire de vie bien-aimé du révérend Richard Coles a été transporté en ambulance à l’hôpital général de Kettering A&E.

Quatre jours plus tard, un message de @RevRichardColes sur Twitter à 7 heures du matin annonçait au monde : « Je suis vraiment désolé de dire que @RevDavidColes est décédé. Il était malade depuis un moment. Merci aux brillantes équipes @KettGeneral. Détails des funérailles à suivre. « Le Seigneur sera ta lumière éternelle, et les jours de ton deuil seront terminés. »

Les Coles

Comme on peut s’y attendre d’un diffuseur aussi érudit et verbalement adroit, The Madness of Grief rappelle habilement le temps de David tombant malade, jusqu’à ses funérailles du 3 janvier entrecoupées de flashbacks et de vignettes post-funéraires de l’année qui a suivi.

Il a dit: « Je voulais que les gens sachent ce que c’était pour moi. Cela a été une année de deuil et je voulais dire aux gens à quoi ils pouvaient s’attendre.

« Le deuil n’est pas un modèle linéaire de déni, de colère, de dépression, etc. il est beaucoup plus circulaire que cela et bien plus long. La deuxième année a été plus difficile que la première.

« C’est le ‘il sera là dans une minute’. Il y a des endroits qui sont encore interdits. Je ne peux pas utiliser son couteau à découper pour autre chose que de la viande et je ne suis pas autorisé à entrer dans le garage au cas où j’essaierais de le faire. faire du bricolage.

The Madness of Grief : A Memoir of Love and Loss par le révérend Richard Coles est publié par W&N en version cartonnée, eBook et téléchargement audio

« David me manque terriblement. Je crains qu’il ne disparaisse de moi. Le fait de savoir soudain qu’il n’est pas là est une sensation de vertige intense, d’être poleaxed. Il y a la fumée de cigarette fantôme et il vient à moi en rêve. »

Les Coles étaient en couple depuis douze ans et étaient en partenariat civil depuis neuf ans. C’est David qui a fait le premier pas pour courtiser Richard après avoir écouté l’un de ses sermons lors d’un service religieux, se présenter, rester en contact et finalement envoyer un texte décisif « Vous ne comprenez pas ? » permettant au sou de tomber qu’il y avait une relation en vue.

Comme le livre détaille les derniers jours de David, le lecteur est autorisé à faire connaissance avec le vrai homme – une ancienne infirmière qui avait travaillé dans une ville sud-africaine qui est devenue un prêtre ordonné, un collectionneur de voitures enthousiaste, un musicien, un coiffeur, un fils, un oncle et beau-frère et mari bien-aimé.

Les mémoires déchirantes et éclatantes de rire fournissent un vrai coup de poing, car seulement à mi-chemin de l’histoire, on vous donne la cause du décès de la personne que vous avez étoffée pour vous au cours des 77 pages précédentes. Stark et clair. La maladie de David, aimable, drôle et talentueux, aimant les chiens, pimpant et aux multiples talents, était l’alcoolisme et cela l’a tué à l’âge de 43 ans.

M. Coles, 59 ans, a déclaré : « C’est ce qui a tué David, la dépendance à l’alcool. Ce que j’ai appris pendant qu’il souffrait, ce n’est pas une chose monolithique. Les gens disent de ne pas fumer ce pédé, ne mangez pas ce gâteau, ne buvez pas cette boisson.

« Je ne pouvais pas sauver David. Je n’avais aucun contrôle sur ça. La culpabilité vient en courant. J’ai une thérapie pour aider avec ça – » Si j’avais fait quelque chose « .

Richard Coles avec Jimmy Sommerville. M. Coles a joué du saxophone avec Bronski Beat en tournée, puis est parti pour former les Communards en tête des charts

« Il était toujours en train de se réinventer. Il avait de bonnes idées mais il ne pouvait pas les voir à travers parce que le modèle de sa vie était tellement impossible. Il resterait éveillé pendant deux jours. J’étais tellement fatigué – je dois être comme ce que c’est. avoir un nouveau-né. Je suis encore en train de dormir. « 

Assister à Al-Anon – pour les familles de personnes atteintes de dépendance à l’alcool – a aidé M. Coles à parler à d’autres personnes qui se trouvaient dans la même situation ou dans une situation similaire avec lui pour partager la solidarité mais il n’assiste plus aux réunions.

Au cours de sa première année de veuvage, M. Coles a été soutenu par de nombreuses personnes du comté. Des humbles rencontres quotidiennes dans un café Burton Latimer avec un groupe d’anciens cordonniers, qui ont partagé leurs conseils sur le deuil, à une escapade de Noël à Althorp, invité d’Earl Spencer et de sa famille, pour s’évader quelque part avec de hauts murs et de longs trajets.

M. Coles a déclaré : « C’est vraiment une grosse affaire de perdre votre partenaire de vie. Les veuves de Burton Latimer dans Subway m’ont fait rire. Ils ont dit » nous vous avons donné un coup de fouet « . C’était génial.

« Noël chez Althorp était si gentil, si immensément gentil. Ils m’ont accueilli. Charles sait mieux que quiconque sur l’attention du public. »

Ainsi que des dizaines de bouquets de fleurs arrivant au presbytère et des centaines de lettres et de cartes de sympathie d’amis, de voisins et de connaissances des médias sociaux, une « petite mais vivante correspondance  » de chrétiens dont un qui souhaitait qu’il sache que David était en enfer et il « suivra ».

Il a dit: « Les flics l’ont emporté. Cela ne m’a pas vraiment dérangé mais ils l’ont pris au sérieux. J’en ai un environ une fois par semaine.

« Ils peuvent dire ce qu’ils aiment. Il s’agit qu’ils m’utilisent comme une caisse de résonance pour eux-mêmes, c’est juste statique. »

En tant que vicaire, la pastorale des endeuillés, les discussions sur l’au-delà ou le fait d’être appelé à accomplir les derniers rites font partie de la vie et du travail et M. Coles a la foi qu’il sera réuni avec David après sa mort.

Il a dit: « Je sais que ce n’est pas tout ce qu’il y a. Tu retournes à Dieu et en Dieu il y a la lumière éternelle. La lumière de Dieu est très brillante et tout ce qui restera sera tout ce qui est bon pour toi. »

Le couple sera réuni dans la mort dans un complot adjacent dans le cimetière de Grafton Underwood dans son bien-aimé Northamptonshire, près de l’endroit où il a grandi à Barton Seagrave.

Il a déclaré : « Si vous étiez un homme gay dans les années 1970, vous êtes allé à Londres dès que vous le pouviez. Quand j’ai pu revenir à mes conditions, je l’ai fait. Kettering ne va pas gagner de prix mais c’est qui je suis et J’adore. J’adore sa modestie et son humour et son esprit sanglant. C’est une ville de chaussures classique des Midlands. Les villages avec leurs clochers d’église, les champs vallonnés, avec des bosquets et des vallées peu profondes.

« La seule chose que j’aimerais, ce sont des restaurants étoilés au guide Michelin et peut-être un opéra à Corby.

« J’adore avoir reçu ma vaccination Astra Zeneca par mon médecin généraliste Charles, que je connais depuis l’enfance, lorsque nous sommes tous les deux allés à la maternelle Sunnylands à Kettering. Nous avons été enseignés par Mme Gilbert, mère du professeur Sarah Gilbert, qui a développé le vaccin. C’est tellement Kettering. « 

M. Coles atteint 60 ans en mars prochain et pense que le moment est peut-être venu pour lui de quitter ses fonctions paroissiales et a été invité à vivre près d’un vieil ami dans le sud de l’Angleterre.

Il a dit: « Je vais bientôt prendre ma retraite. Je ne pouvais pas penser à un meilleur endroit où être. J’adore cet endroit. J’avais l’habitude de penser qu’en tant que vicaire, je serais le premier à tout savoir. Il s’avère Je suis généralement le dernier. Nous avons eu des problèmes et nous avons été confrontés à des défis. « 

Obligé d’écrire les mémoires pour enregistrer son chagrin et aider les autres, sa prochaine aventure littéraire est un roman mettant en vedette un vicaire de la résolution de crimes vivant dans un presbytère des Midlands à proximité d’un grand domaine de campagne – le manuscrit vient d’être livré à l’éditeur.

En partant, je dis que j’ai apprécié sa routine sur Stand Up To Cancer ‘Stand Up and Deliver’ de Channel 4 lorsqu’il a été renvoyé au poste par l’ancienne coprésidente du Parti conservateur, la baronne Sayeeda Warsi, à la première place.

Il a dit: « Elle était très bonne. Depuis que David s’est moqué de mon paso doble sur Strictly, il ne m’a laissé aucun doute que c’était un accident de voiture. Je n’ai pas pu regarder quelque chose comme ça. J’ai boudé pendant un jour mais ça était brutal mais mérité.

« Il m’a empêché d’être un bourreau. Il a jeté un de mes chapeaux. Je l’ai cherché partout et j’ai admis peu de temps avant sa mort qu’il l’avait jeté. J’aimerais aussi savoir où se trouvent les clés du Landrover. et les livres du vétérinaire des chiens.

« Mais je sais qu’il m’aimait et il savait que je l’aimais. »

The Madness of Grief : A Memoir of Love and Loss par le révérend Richard Coles est publié par W&N en version cartonnée, eBook et téléchargement audio,

Le révérend Richard Coles est arrivé à Finedon il y a dix ansPongo et Daisy avec le révérend Richard Coles