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Le changement climatique est la nouvelle bulle Internet

Je m’étais demandé quelle forme prendrait ma crise de la quarantaine. Je ne conduis pas, donc un cabriolet était sorti. Je ne veux pas apprendre la guitare ou collectionner les amplis à lampes vintage. Quand j’ai demandé à ma femme si je devais avoir une liaison, elle s’est contentée de regarder le plafond et est ensuite retournée m’aider à faire renouveler mes ordonnances. Cela a laissé l’option obsessionnelle du nerd : entrer vraiment, vraiment dans le changement climatique.

Tout a commencé avec la modélisation du climat. Les modélisateurs climatiques utilisent un logiciel pour diviser l’atmosphère et les océans en cubes imaginaires, puis définissent ce qui se passe à l’intérieur de chacun des cubes au fil du temps. Ensuite, ils font parler les cubes entre eux. C’est comme un Minecraft moins agréable. Je ne comprends pas la plupart.

Mais une grande partie des données est téléchargeable gratuitement, et j’aime les bonnes affaires. J’ai passé un bon moment à jouer avec les ensembles opaques de latitudes, de longitudes et de mesures scientifiques, chaque variable représentant au moins une douzaine de docteurs. L’inévitabilité du vieillissement ne pique pas tellement lorsque vous pouvez projeter un fichier netCDF sur un globe rendu en 3D afin qu’il indique combien de jours par an un emplacement donné sera au-dessus de 32 degrés Celsius (chaud). En faisant le globe, j’ai ressenti un sentiment de contrôle. Et n’est-ce pas une sorte d’amusement ?

En approfondissant Climateworld, j’ai lu Le Grand Dérangement et L’effondrement de la civilisation occidentale. J’ai lu Drawdown : le plan le plus complet jamais proposé pour inverser le réchauffement climatique. J’ai cliqué sur les sites Web de différentes organisations sur le climat, des Nations Unies au comté de Chester, en Pennsylvanie. Ce que je n’arrêtais pas de trouver, ce sont des frameworks et d’innombrables PDF. Tant d’artefacts bien formatés, chargés de cartes, remplis de graphiques et financés par des subventions, de l’amour bureaucratique. Mon ordinateur en regorgeait.

Bon, d’accord, pensai-je. Et l’humanité ne peut pas combattre quelque chose d’aussi énorme avec un cadre. Où est l’action ?

J’ai commencé à assister à des webinaires, à rejoindre des groupes Slack. Les gens ont généralement mentionné la Patagonie comme un bon acteur climatique, puis se sont en quelque sorte arrêtés. J’ai regardé où les investisseurs canalisaient leur argent. Les gros dollars sont allés directement aux acteurs établis de l’énergie propre – Tesla pour ses batteries, Plug Power pour ses piles à combustible à hydrogène. Et les nouveaux arrivants ? J’ai fait une liste de toutes les startups climatiques intéressantes, environ 2 000 d’entre elles.

Parfois, alors que je faisais défiler la liste, un gros investissement attirait mon attention : 60 millions de dollars pour une entreprise qui promet d’éliminer le dioxyde de carbone de l’air, 68 millions de dollars pour une entreprise qui le transformera en carburant et en matériaux. Mais le financement s’amenuise rapidement. Il est facile pour les investisseurs de se laisser distraire ; il y a tellement de couteaux à beurre que nous pourrions brandir contre le dragon de l’effondrement mondial. Nous avons de nouvelles stratégies de recyclage, de nouvelles façons de garder le soleil hors de la maison, de l’électricité provenant des cerfs-volants, des sociétés d’analyse qui utilisent l’apprentissage automatique pour réparer les assurances, des entreprises qui souhaitent connecter les milléniaux avec des marques écologiques. Et chacun semble sûr qu’ils sont la solution, qu’ils nous aideront à franchir le seuil de la décroissance. Ils connaissent la réponse.

J’ai commencé à ressentir une forte impression de déjà vu. Je n’ai pas pu le placer jusqu’à ce qu’une nuit, à la lueur de la liseuse, je me sois rendu compte : C’est à nouveau le Web 1.0. Nous sommes dans l’ère climatique de Pets.com-marionnette-mascotte. La comédie de l’industrie technologique se joue à nouveau comme une sorte de tragédie ibsénienne : les scientifiques et les universitaires ont parlé de cette chose à tout le monde pendant des décennies, et presque tout le monde les a ignorés. Mais alors assez de gens se sont intéressés, et maintenant il y a un marché. Et en conséquence, il y a un million de modèles commerciaux, un million de solutions, d’énormes promesses de changement à venir : nous allons mettre tout ce que nous avons dans les infrastructures d’énergie verte. Nous effectuerons des transactions sur les marchés du carbone. Nous extrairons un billion de tonnes de CO2 de l’air chaque année. Peu importe qu’aujourd’hui nous puissions faire environ 0,0005 % de cela, ce qui revient à rien.