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Les sénateurs utilisent l'argent des donateurs de la campagne pour acheter leurs propres livres

La sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) a dépensé 19 000 $ de fonds de campagne en achats auprès de son éditeur de livres en 2020.

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Au moins six sénateurs qui ont déclaré avoir reçu des revenus de livres en 2020  : Elizabeth Warren (D-Mass.), Tom Cotton (R-Ark.), Joni Ernst (R-Iowa), Tim Scott (RS.C.), Tammy Duckworth (D-Ill.) et Sherrod Brown (D-Ohio) – apparemment utilisé l’argent des donateurs de la campagne pour acheter leurs propres livres.

Les transactions semblent toutes être légales. Les législateurs sont autorisés à puiser dans leurs coffres de campagne pour augmenter les ventes de livres, tant que ces ventes n’augmentent pas leurs redevances personnelles. « La Chambre et le Sénat imposent des limites en dollars à l’emploi extérieur, mais il existe une exception pour les contrats d’édition, qui sont pré-approuvés par les comités d’éthique », a déclaré Brett Kappel, avocat spécialisé dans le financement des campagnes chez Harmon, Curran, Spielberg & Eisenberg. « La FEC a émis une longue série d’avis consultatifs permettant aux membres d’utiliser les fonds de la campagne pour acheter des exemplaires de leurs propres livres à prix réduit auprès de l’éditeur, à condition que les redevances qu’ils recevraient normalement sur ces ventes soient reversées à des œuvres caritatives. »

Les porte-parole de quatre des sénateurs ont tous déclaré que les campagnes suivaient la loi sur les redevances.

Même lorsque les redevances des auteurs sont versées à des œuvres caritatives, les éditeurs gagnent toujours de l’argent. Cela pourrait théoriquement inciter certaines entreprises à faire des avances plus importantes aux politiciens, sachant qu’elles peuvent verrouiller les achats en gros des comités politiques. Cependant, un agent littéraire chevronné dont les clients comprenaient des représentants du gouvernement a déclaré que d’après son expérience, aucun éditeur n’avait jamais discuté de la capacité de son client à effectuer des achats en gros avec les fonds de la campagne. Et pour que de tels achats aident les politiciens à figurer sur les listes de best-sellers les plus importants, ils devraient passer par les détaillants. Tous les achats identifiés par Forbes ont été effectués directement auprès d’un éditeur, à l’exception de ceux de la campagne du sénateur Tim Scott (R-S.C.).

Duckworth était le créateur de mots le mieux payé du Sénat, recevant 382 000 $ de Hachette Book Group en 2020, soit plus du double de son salaire sénatorial de 174 000 $. En mars, le mois de la parution de ses mémoires, Chaque jour est un cadeau, sa campagne a payé 12 000 $ à Hachette pour des  » remerciements de supporters « , selon un dossier de la FEC. Un porte-parole de la campagne a déclaré que Duckworth avait respecté la loi : « Aucun des achats de la campagne à Hachette n’a entraîné de redevances pour le sénateur. »

Macmillan a versé à Warren une avance de 250 000 $ l’année dernière. Persist, son troisième livre chez l’éditeur, est sorti en mai, et son premier livre pour enfants, également chez MacMillan, devrait sortir en librairie en octobre. Les campagnes de Warren ont acheté pour 19 000 $ de livres et de  » remerciements de soutien  » à son éditeur, selon les documents de la FEC. Warren a gagné 28 000 $ supplémentaires en redevances grâce à un contrat de livre avec Aspen Publishers. Un porte-parole de Warren n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Cotton a reçu 202 000 $ de redevances de HarperCollins l’année dernière. Ses ventes de livres ont reçu un coup de pouce du Fonds des conservateurs du Sénat, un comité d’action politique fondé par l’ancien sénateur Jim DeMint (R-S.C.). A Soldier’s Tour of Arlington National Cemetery, qui est devenu un best-seller. La campagne du sénateur a également payé 3 200 $ à HarperCollins pour des  » publications  » en 2019, selon un dossier de la FEC. Un porte-parole de Cotton a clairement indiqué que le sénateur de l’Arkansas avait également pris soin de rester du bon côté de la loi  :  » La campagne du sénateur Cotton a acheté un petit nombre de livres en cadeau, et il n’a pas reçu de redevances pour ces achats.  »

Simon & Schuster a accordé à la sénatrice Joni Ernst (R-Iowa) une avance de 108 000 $ pour sa fille du cœur : mon ode au pays qui m’a élevé. Deux mois après la sortie de son livre, la campagne d’Ernst a payé 5 200 $ à Simon & Schuster pour des  » livres « , selon un dossier de campagne. « Le sénateur Ernst n’a reçu aucune redevance sur les livres achetés par la campagne », a déclaré un porte-parole.

Opportunity Knocks  : Comment le travail acharné, la communauté et les affaires peuvent améliorer la vie et mettre fin à la pauvreté a rapporté au sénateur Tim Scott (R-S.C.) 85 000 $ de redevances de Hachette Book Group l’année dernière. La campagne de Scott a dépensé 6 500 $ en livres chez les détaillants au cours des quatre mois suivant la sortie de ses mémoires.

La campagne de Sherrod Brown a acheté des exemplaires invendus de son livre pour moins de 3 $ pièce, en coordination avec l’éditeur pour s’assurer que les ventes ne produisent pas de redevances, selon un porte-parole de l’Ohioan, qui a ajouté  :  » La campagne donne ces livres restants à faire campagne bénévoles, sympathisants et stagiaires.