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Merkel cède à la pression du public et soutient l'allègement du verrouillage

(Bloomberg) – La chancelière Angela Merkel a soutenu un assouplissement des restrictions relatives aux coronavirus malgré un taux d’infection obstinément élevé, reconnaissant que de nombreux Allemands sont las des freins à la vie quotidienne après des mois de verrouillage.

La dirigeante allemande avait repoussé les appels de plus en plus insistants pour un assouplissement plus rapide, mais a déclaré mardi aux législateurs de son bloc conservateur qu’un « assouplissement est nécessaire », selon une personne proche de la discussion.

Elle a expliqué son projet de prolonger la plupart des mesures de verrouillage du pays jusqu’au 28 mars tout en permettant également l’assouplissement de certaines restrictions. Le chancelier et les premiers ministres des 16 États allemands devraient approuver les mesures lors de pourparlers plus tard mercredi.

« Si le taux d’infection reste stable, nous pouvons prendre de nouvelles mesures d’assouplissement, sécurisées par davantage de tests », a déclaré mercredi le ministre de la Santé Jens Spahn dans une interview accordée à la télévision ARD.

« Il ne s’agit pas seulement de science, il s’agit également de trouver un équilibre pour la société entre la meilleure protection possible et en même temps l’impact que cela a et notre besoin de normalité », a-t-il ajouté.

Alors que Merkel a averti que les mutations virales à propagation plus rapide représentent désormais la moitié des infections, elle a déclaré qu’elle comprenait la pression politique pour commencer à lever le verrouillage. Sa chancellerie propose une stratégie d’assouplissement en quatre étapes accompagnée de tests généralisés et de mesures visant à accélérer les vaccinations après un démarrage lent.

Des mesures telles que la fermeture des magasins non essentiels, des gymnases et des restaurants seront prolongées, tandis que les restrictions sur les réunions privées entre les ménages seront assouplies, selon un projet de document de la chancellerie de lundi soir.

Merkel a subi une pression croissante pour tracer une voie pour lever le verrouillage du pays. Le ministre des Finances Olaf Scholz et le ministre de l’économie Peter Altmaier ont été les derniers hauts fonctionnaires à demander une réouverture plus rapide de la plus grande économie d’Europe. Tous deux ont soutenu des propositions visant à abandonner l’utilisation du taux d’incidence sur sept jours pour gérer la pandémie allemande et à se concentrer sur l’intensification des tests.

Des tests gratuits seront proposés aux Allemands à grande échelle à partir d’avril, les écoles et les garderies étant prioritaires, a déclaré Merkel dans l’appel vidéo, selon la personne. Les entreprises se verront également proposer des tests gratuits pour leurs employés et les coûts de ces mesures seront proches de 1 milliard d’euros (1,21 milliard de dollars) pour les mois d’avril, mai et juin.

Le nombre de doses de vaccin disponibles augmentera au deuxième trimestre, de sorte que d’ici juillet, suffisamment de personnes seront vaccinées et les tests deviendront moins importants, a déclaré Mme Merkel.

Dans le cadre du plan d’assouplissement progressif, les rassemblements privés de deux ménages de cinq personnes maximum seront autorisés à partir du 8 mars. Les librairies ainsi que les fleuristes et les magasins de jardinage peuvent également rouvrir s’ils respectent des règles strictes d’hygiène et de distanciation.

D’autres magasins pourraient reprendre leurs activités sur une base régionale une fois que le taux d’incidence sur sept jours tomberait en dessous de 35 et y resterait. Le taux a légèrement baissé à 64,0 mercredi, mais est resté coincé autour de ce niveau pendant environ trois semaines, selon l’institut de santé publique RKI.

(Mises à jour avec les commentaires du ministre de la Santé du quatrième paragraphe)

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