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Whitcomb : Trois histoires connectées ; À l'intérieur de l'agriculture ; Angst offshore; Villes naturelles

dimanche 05 septembre 2021

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Robert Whitcomb, chroniqueur

 » L’exilé Thucydide savait
Tout ce qu’un discours peut dire
À propos de la démocratie,
Et ce que font les dictateurs….’’

– Extrait du  » 1er septembre 1939,  » par W.H. Auden (1907-1973), poète anglo-américain. La Seconde Guerre mondiale a commencé à cette date avec l’invasion nazie de la Pologne

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 » L’automne est la saison américaine. En Europe, les feuilles jaunissent ou brunissent et tombent. Ici, ils prennent feu sur les arbres et s’y accrochent en flammes. »

Archibald MacLeish (1892-1982), dans Nouvelle-Angleterre : Les Quatre Saisons. MacLeish, avocat, poète, essayiste et fonctionnaire du gouvernement, a vécu pendant de nombreuses années dans la  » Hill Town  » du Massachusetts à Conway, Mass.

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Les glands tombent de plus en plus épais sur les trottoirs et la lumière du soleil s’incline en fin d’après-midi à la manière de septembre, ce qui fait qu’on louche vers l’ouest après le travail.e

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Ouragan Carol,: Bibliothèque publique de Providence

Nous avons eu beaucoup d’inondations en Nouvelle-Angleterre à cause des ouragans et de leurs restes au fil des ans. Alors, dans quelle mesure les inondations de cette année sont-elles dues au réchauffement climatique et dans quelle mesure sont-elles simplement dues à ce que les scientifiques appellent la  » variabilité naturelle  »  ?

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Le 20e anniversaire, samedi prochain, du 11 septembre fait penser aux trois plus grandes catastrophes américaines survenues au cours des 20 dernières années. Le 11 septembre a conduit à la  » guerre contre le terrorisme  » sans fin, avec les invasions désastreuses de l’Irak et de l’Afghanistan. Des politiques fiscales et une réglementation financière laxiste, ainsi qu’un Conseil de la Réserve fédérale insouciant des dangers à long terme d’une augmentation de la dette des consommateurs et des entreprises, ont également contribué à provoquer le krach de 2008. Les inquiétudes économiques exacerbées par le 11 septembre ont poussé ces politiques. Ces facteurs ont intensifié la spéculation financière et creusé les inégalités de revenus, et donc les inégalités politiques, en faveur des très riches, un processus accéléré par Trump, qui a présidé à un régime incessant de promotion de la ploutocratie.

Le troisième grand événement était, bien sûr, COVID-19, aggravé en Amérique par le sous-financement du GOP des agences de santé publique et l’appel démagogique de Trump à l’ignorance volontaire de millions de personnes. Et, bien sûr, nous ne connaissons toujours pas les détails des origines chinoises du virus – fuite innocente du laboratoire de recherche, recherche sur la guerre des germes, animaux sauvages ? Que pourrait-il encore sortir de l’empire de Xi Jinping ?

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CC 2.0

J’étais dans le Lower Manhattan en ce beau lundi doux, le 10 septembre 2001, en train de déjeuner avec deux amis. Nous avons mangé à l’extérieur et avons eu une vue sur les tours jumelles, envers lesquelles nous avons fait les commentaires désagréables habituels sur leur modernisme mauvais ou au moins ennuyeux, mais avons convenu qu’elles étaient désormais  » emblématiques « , peut-être même plus que l’Empire State Building, et que ils étaient pratiques comme point de référence, en particulier pour les habitants de l’extérieur.

J’ai noté que Marty Hollander., en face des tours) m’avait fait remarquer alors que nous marchions sur Broadway un jour de 1974 que  » un avion est va s’écraser sur l’une de ces choses. » Après tout, un B-29 avait heurté l’Empire State Building en 1945, même si ce n’était pas intentionnel.

Les événements du 11 septembre 2001 vont bien sûr changer définitivement notre mode de vie à des degrés divers. (Pensez simplement aux aéroports et autres lieux publics.) Le 11 septembre a rappelé à quel point nos vies et le monde peuvent changer en un instant. Ainsi, dans la lignée immortelle du grand film de guerre Breaker Morant :

 » Vivez chaque jour comme si c’était le dernier ; pour un jour, vous êtes sûr d’avoir raison.

Il y avait un dicton à Wall Street selon lequel les investisseurs et les fonctionnaires oublient les leçons des erreurs passées en une génération. Maintenant, avec Internet, ils oublient plus vite.

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Quand je pense à la fête du Travail, je me souviens surtout que j’ai dû travailler sur bon nombre d’entre eux, étant donné les exigences du secteur de la presse. Il y avait cela et la sombre connaissance en tant qu’enfant que l’école était sur le point de recommencer. Mais pour de nombreux adultes, les prochaines semaines sont les plus agréables de l’année.

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Le CDC conseille aux personnes non vaccinées de ne pas voyager ce long week-end. Mais bien sûr, ce sont juste le genre de personnes qui ignoreraient ce que de tels experts conseillent !

Aucun soulagement de la douleur du cynisme

Les petits trafiquants de drogue sont envoyés au slammer. Mais pas les membres de la famille Sackler. Ils possèdent Purdue Pharma, qui a fait des milliards de dollars en commercialisant l’opiacé hautement addictif OxyContin avec des promotions très trompeuses. Leurs promotions louches ont aidé des toxicomanes et tué des milliers de personnes, mais les Sackler pourront garder une partie de leurs milliards et rester dans leurs manoirs.

La clémence traditionnelle de l’Amérique envers les escrocs en col blanc dans toute son infamie.

L’effet de serre

Un groupe de personnes à Exeter, R.I. essaie de dresser des barrages routiers au plan de la famille Schartner d’ériger une serre solaire de 25 acres sur leur ferme de 250 acres dans laquelle cultiver des tomates toute l’année pour le marché régional. Pensez-y – des tomates très fraîches cultivées localement qui n’ont pas à être expédiées, avec la combustion de combustibles fossiles, de, disons, la Californie (qui se dessèche) et la Floride par temps froid ici.

Tim Schartner, le chef de la ferme, veut mettre en place la serre afin que la famille ait suffisamment de revenus pour pouvoir continuer à exploiter tous ses biens agricoles. Mais certains habitants semblent penser que ce serait comme une usine disgracieuse. Eh bien, oui, fabriquer des aliments – comme n’importe quelle ferme.

Peut-être que les ennemis préféreraient des McMansions à la place ? Que diriez-vous d’un centre commercial ?

Rappelant les controverses sur les éoliennes et les fermes à énergie solaire, les ennemis disent que l’idée de grandes serres pour produire de la nourriture toute l’année est bonne, mais pas à proximité d’eux.

Espérons en tout cas plus de grandes serres.

Pour plus d’informations, veuillez cliquer sur ces liens  :

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Dans d’autres actualités NIMBY, nous avons l’effort de quelques personnes sur cette île de privilège appelée Nantucket et, entre autres, une sombre organisation de droite (l’euphémisme est  » libertaire « ) appelée Caesar Rodney Institute pour bloquer Vineyard Wind. Cette entreprise vise à installer des dizaines d’éoliennes à environ 24 km au sud de Martha’s Vineyard et de Nantucket, qui pourraient alimenter 400 000 foyers et entreprises en énergie propre. Il serait intéressant de voir combien, le cas échéant, l’argent secret des combustibles fossiles pourrait être derrière cet effort et combien de personnes très riches ne veulent tout simplement pas regarder les turbines de leurs yachts ; ils auraient du mal à voir une grande partie des turbines de leurs lieux d’été sur Nantucket et le vignoble, même par temps très clair.

Le groupe veut bloquer Vineyard Wind avec tant de défis réglementaires et juridiques que la société bien respectée abandonne et s’en va. Il est amusant de voir combien de groupes de droite prétendant être presque religieusement pro-capitalistes s’opposent au capitalisme s’il crée une nouvelle concurrence pour leurs anciennes industries et offense leur sentiment de pouvoir personnel – le sentiment de leurs membres qu’ils peuvent acheter leur moyen de tout contrôler. leur entourage.

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Le vent rendra-t-il la Nouvelle-Angleterre plus efficace sur le plan énergétique  ?

Le dernier pari consiste à affirmer que les baleines noires en voie de disparition seraient, eh bien, menacées par les turbines. Je doute que beaucoup d’ennemis de Vineyard Wind se soucient de ces baleines, quelles que soient les images d’elles sur leur pantalon rouge ! Quoi qu’il en soit, le projet Vineyard Wind aurait des contrôles stricts sur le bruit et d’autres facteurs pendant les périodes où les baleines noires se déplaceraient dans la zone de l’éolienne.

Les principales menaces pour les baleines noires : être heurtées par des navires, se noyer après s’être enchevêtrées dans des lignes de pêche et brûler des combustibles fossiles, qui acidifient les océans et perturbent les courants océaniques, notamment le Gulf Stream.

Vineyard Wind aiderait à répondre au besoin de plus en plus urgent de réduire la consommation de combustibles fossiles, tout en créant des revenus liés à l’énergie et des emplois bien rémunérés dans le sud de la Nouvelle-Angleterre. Cela nous permettrait d’envoyer moins d’argent aux États du pétrole, du gaz et du charbon. Et les supports de turbine agissent comme des récifs qui attirent les poissons.

Nous aurons aussi besoin de l’énergie nucléaire.

Qu’il s’agisse de la difficulté d’installer une ligne ferroviaire à grande vitesse n’importe où près des maisons des gens aisés sur la côte du Connecticut, ou des parcs éoliens offshore, depuis trop longtemps l’intérêt public a été rejeté au profit des souhaits de petits groupes de des gens aisés, et donc politiquement puissants.

C’est pourquoi, avec une société beaucoup trop litigieuse et légaliste, et beaucoup trop de niveaux de réglementation supervisés par beaucoup trop de juridictions, l’Amérique continue de prendre du retard par rapport aux autres pays développés. Il n’y a que son dynamisme entrepreneurial anxieux qui le maintient.

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Je ne serais pas surpris si la bulle des prix du logement au Rhode Island (et aux États-Unis) éclatait avant la fin de l’année. Trop d’acheteurs n’ont tout simplement pas d’argent et les prêteurs se méfient.

Mais les propriétés riveraines attireront toujours ceux qui peuvent payer des millions en espèces pour des vues sur l’océan, puis feront ce qu’ils peuvent pour bloquer l’accès du public à ces vues.

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Les masques faciaux jetés sont devenus les nouveaux mégots de cigarettes qui jonchent les trottoirs. Merci de les jeter à la poubelle !

2,3 billions de dollars – de l’argent réel  !

Le coût de la guerre perdue en Afghanistan est estimé par les chercheurs de l’Université Brown à environ 2,3 billions de dollars. Pensez à ce que seule une fraction de cela aurait pu faire pour améliorer l’infrastructure physique de l’Amérique et rendre le pays plus fort et plus compétitif. Et si le GOP n’avait pas réussi à sabrer dans l’application des lois pour plaire à sa base de donateurs ? Cela aussi aurait libéré beaucoup d’argent pour les infrastructures.

Contorsions de l’école d’élite

Il y a un article parfois amusant sur les contorsions et les hypocrisies des écoles privées d’élite de New York essayant d’être ethniquement (sinon socio-économiquement) « diversifiées » et politiquement correctes. Dans l’histoire, vous voyez des problèmes intéressants de liberté d’expression et de censure et des arguments sur ce que cela signifie vraiment d’être « antiraciste », ainsi que les dangers pour une éducation rigoureuse et la société au sens large, de la politique identitaire qui se déchaîne.

Dans une démocratie, j’ai toujours pensé que les gens devraient être traités comme des individus avant d’être traités comme des membres de tel ou tel groupe racial, religieux, sexuel ou autre. Agir autrement, c’est encourager un tribalisme corrosif.

Pour lire l’article du Times, veuillez cliquer sur ce lien :

La nature dans les villes

Nous avons beaucoup apprécié de recevoir une copie de la collection d’essais de l’écrivain de Providence Scott Turner, sous la forme de son livre Beauty in the Street: Nature Tales from the Neighborhood. Il existe un très large éventail de sujets, mais la meilleure chose à propos de ces essais richement informés est qu’un si grand nombre portent sur le monde naturel dans les villes. M. Turner a grandi dans le Bronx et connaît beaucoup de choses sérieuses.

On pense aux essais du regretté chroniqueur du New York Times John Kiernan sur la faune dans cette métropole, en particulier à Central Park, et à l’écrivain Robert Sullivan, qui a merveilleusement écrit sur des phénomènes de la nature urbaine comme les rats de Jersey Meadowlands et de New York.

Le livre de M. Turner serait une chose pratique à emporter avec vous lors de vos promenades dans les rues moyennes et autres, avec des merveilles tranquilles que vous n’auriez peut-être pas remarquées sans son livre. Regardez ces espèces envahissantes, y compris nous !

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